Um contexto mundial de rarefacção das cevadas para o fabrico de cerveja

A produção global de cevada para o fabrico de cerveja está em queda em todo o mundo e concentrada em certas zonas geográficas. A cevada encontra-se em competição com outros cereais num contexto de crescimento demográfico mundial e de aumento das necessidades em cereais para alimentar uma população de 9 mil milhões de pessoas até 2050. Mil milhões de toneladas de sementes suplementares anuais têm de ser produzidas até 2050 para satisfazer as necessidades alimentares.

Neste contexto de concorrência entre tipos ao nível de obtenção das terras aráveis, e enquanto os rendimentos da cevada estão estáveis quando comparados aos dos outros cereais (especialmente o milho), é essencial organizar a disponibilidade da cevada a longo prazo e aumentar os rendimentos da cultura de cevada para o fabrico de cerveja.

Reparamos que o fenómeno de adiamento das superfícies de cevada para outras culturas está em curso, pois as superfícies mundiais de cevada diminuíram 24 milhões de hectares nos últimos 20 anos, passando de 73 milhões de hectares em 1994 para 49 milhões de hectares em 2014. Esta diminuição das superfícies traduz-se, evidentemente, por uma diminuição da produção, tornando assim o potencial de cevada seleccionável para o fabrico de cerveja mais restrito.

Paralelamente, a procura de cevada para o fabrico de cerveja aumentou 9 milhões de toneladas neste mesmo período, passando de 17 para 26 milhões de toneladas anuais.

Também assistimos a um desequilíbrio geográfico entre a oferta e a procura, pois as zonas de forte crescimento de consumo de cerveja não são acompanhadas por um crescimento da produção de cevada nestas regiões.

Finalmente, os riscos climáticos têm um impacto crescente na qualidade das cevadas para o fabrico de cerveja, que permanecem um cereal técnico e sensível às flutuações climáticas.

Assim, é uma implicação estratégica para a fieira proteger as produções de cevada para o fabrico de cerveja, em quantidade e em qualidade, assegurando os fluxos das zonas de produção para as zonas de consumo.